Pálháza | Kőkapui Károlyi-kastély

kokapui kastely 01

Cím: Nagyhuta, Kőkapu u. 2, 3994
Telefonszám: (06 47) 370 032
GPS koordináták: Szélesség N 48° 25,606' Hosszúság E 21° 26,481'

A kastély története szorosan összekapcsolódik az építtető gróf Károlyi család történetével. A család 1686-ban, Károlyi László révén kapta meg királyi adományként a füzéri várhoz tartozó javadalmakat. 1888-ban a Kemence-patak völgyében lévő jelentős erdővagyon jobb kiaknázásának érdekében megépítették a mai Magyarország legrégibb erdei kisvasútját. A Pálháza-Kőkapu közötti 700 mm nyomtávolságú lóüzemű görpálya a pálházi fűrészüzemet szolgálta ki. Az üres kocsikat hegymenetben lovak húzták, a fával megrakott szerelvények pedig önállóan gurultak le.

A kőkapui vadászkastély alatt 1903-ban alagutat (37 m) fúrtak, majd a fővonalat Susulya állomásig vezették tovább. Az első gőzmozdonyt 1902-ben helyezték üzembe, de több erdőtűz után 1906-ban a lóvontatáshoz tértek vissza. 1947-ben állami tulajdonba került, a nyomközt ebben az évben 760 mm-re bővítették. 1948-ban gőz-, 1964-ben dízelvontatásra tértek át. A menetrend szerinti személyszállítás 1958-ban kezdődött. A pályát 1990-ben Kőkaputól a rostallói turistaházig (1 km), 1996-ban pedig Pálháza Iparteleptől Pálházáig hosszabbították meg.

A kastélyt a XIX. és XX. század fordulóján építette a festői környezetben, egy mesterséges tavacska fölé magasodó sziklára - svájci vadászkastélyok mintájára - gróf Károlyi László. Azért is különleges a szépen felújított, ma szállodaként működő épület, mert számtalan praktikát rejt; ma is látható például annak a titkos ajtónak a nyoma, amin át a társalgóból az alatta lévő szoba szekrényébe lehetett jutni. Különlegességnek számít a "toronyszoba", ahonnan gyönyörű kilátás nyílik a patak völgyének mindkét oldalára. A hagyomány szerint az 1910-es években olyan sok vad élt a környéken, hogy ennek ablakából is lehetett vadászni. Megfordult itt vadászatai alkalmával Horthy Miklós, Bethlen István majd Rákosi Mátyás is.